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German Pronunciation Guide
Audio: Pronunciation Hazards to Avoid

Audio with German Text - Das Alphabet

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On this page of our German Pronunciation Guide, we offer you the opportunity to hear examples from Essential German, plus Part 1 (Das Alphabet), Part 2 (Diphthongs & Consonants), and Part 3 (Hazards to Avoid) of our Pronunication Guide. Below is a link to streaming audio and a printed script that you can use to follow what you are hearing. If you need help with the English meanings, see the original pages (links found in each section). To listen to this audio segment, you must have the free RealPlayer software installed on your computer. (Download RealPlayer from Real.com)

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To hear the entire 15-minute segment in German
as streamed audio (.ram), click on the speaker icon:

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AUDIO SCRIPT 1 - Hear the AUDIO (.ram)

PART 1a - From Essential German

ja - nein - vielleicht

Guten Tag! - Auf Wiedersehen!

Guten Morgen! - Gute Nacht!

mit Frühstück?

unten - oben

der Ober - die Kellnerin

Wo ist die Toilette?


der Zug - das Flugzeug - das Auto

der Bahnhof - der Flughafen

links - rechts

das Brot - das Brötchen

das Bier - der Wein - der Saft

Das ist billig. - Das ist teuer.

das Kaufhaus - das Lebensmittelgeschäft - der Markt


PART 1b - From Essential German 2

Sprechen Sie Deutsch? - Sprechen Sie Englisch?

Noch einmal, bittte.

Wie bitte?

Langsamer, bitte.

Bitte Wiederholen Sie!

Ich verstehe nicht.

Ich habe eine Frage.

Wie sagt man...?

Ich weiß nicht. Ich weiß es nicht

Doch!

Wo ist...? Wo sind...?

wann? - wer? - wie?

warum? - was?

Schon gut!

Ich habe kein...

Ich habe keine...

Ich habe keinen...

Ich habe kein Geld.


AUDIO SCRIPT 2

PART 1 - From Das Abc

The words in bold type are the words you will hear.

Letters as they are pronounced in German words:

A - der Apparat, der Vater, ab, aktiv, alles

Ä - der Bär, der Jäger, die Fähre, die Ärzte, mächtig

B - bei, das Buch, die Bibel, ob, halb

C - der Computer, die City, das Café, C-Dur, die CD

D - durch, dunkel, das Ende, der Freund, das Land

E - elf, er, wer, eben, Englisch

F - faul, Freunde, der Feind, das Fenster, der Fluss

G - gleich, das Gehirn, gegeben, gern, das Image

H - haben, die Hand, gehen (silent h), (G - das Glas, das Gewicht)

I - der Igel, immer, der Fisch, innerhalb, gibt

J - das Jahr, jung, jemand, der Joker, das Juwel

K - kennen, der Koffer, der Spuk, die Lok, das Kilo

L - langsam, die Leute, Griechenland, malen, locker

M - mein, der Mann, die Lampe, Minuten, mal

N - nein, die Nacht, die Nase, die Nuss, niemals

O - das Ohr, die Oper, oft, das Obst, das Formular

Ö - Österreich, öfters, schön, die Höhe, höchstens

P - das Papier, positiv, der PC, der Papst, pur

R - das Rathaus, rechts, unter, rund, die Reederei

S - die Sache, so, das Salz, seit, der September

ß/ss - groß, die Straße, muss, das, Wasser, dass

T - der Tag, täglich, das Tier, die Tat, die Rente

U - die U-Bahn, unser, der Rubel, um, der Jupiter

Ü - über, die Tür, schwül, Düsseldorf, drücken

V - der Vetter, vier, die Vase, aktiv, Nerven

W - wenn, die Woche, Treptow (silent w), das Wetter, wer

X - x-mal, das Xylofon, Xanthen

Y - der Yen, der Typ, typisch, das System, die Hypothek

Z - zahlen, die Pizza, die Zeit, zwei, der Kranz

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Long and Short Vowels

long a/ä - Bahn, kam, Vater, Gas, kahl
short a/ä - Bann, Kamm, Kraft, halb, Gärten

long e - Beet, Meer, mehr, leer, Leben
short e - Bett, Vetter, letzte

long i - mich, dich, Kilo, Klima, Limo
short i - gibt, Mittel, Kind, Mist, Lippe

long o/ö - hohl, Boot, stören, Höhle, Ton
short o/ö - (rot long o), Post, Hölle, Tonne, Koffer

long u/ü - fühlen, Mut, Hut, Jugend, Kuh
short u/ü - füllen, Mutter, Hütte, Nutte, Puppe


AUDIO SCRIPT for this audio file.

PART 2 - From Diphthongs & Consonant Pairs

Diphthongs

ai/ei - bei (at, near), das Ei (egg), die Polizei, der Mai (May), der Kaiser

au - auch (also), das Auge (eye), aus (out of), klauen (steal), tauchen (dive)

äu/ eu - Häuser (houses), Europa (Europe), neu (new), heute (today), teuer (expensive)

ie - bieten (offer), nie (never), Sie (you), bieten (offer), nie (never), Sie (you), mieten (rent), der Riese (giant)


Grouped Consonants

ck - dick (fat, thick), der Schock (shock), drucken (print), picken, sickern

The ch letter combination is pronounced several different ways in German:

ch 1 - das Buch (book), auch (also), der Bauch (stomach), die Woche (week), noch (yet)

ch 2 - ich, mich (me), welche (which), wirklich (really), nicht (not)

ch 3 - das Mädchen, ein bisschen

ch 4 - der Chor, das Chaos, der Chianti, der Charakter

ch 5a (ch) - China, die Chemie - manchmal auch: (sometimes also)
ch 5b (sh) - China, die Chemie - und auch:
ch 5c (k) - China, die Chemie

ch 6 - Chigago, der Chef, Chile

-ig (-ich) - zwanzig, dreißig, mächtig
-ig (-ik) - zwanzig, dreißig, mächtig

chs - sechs, das Wachs, der Lachs, Sachsen, wechseln

dt - die Stadt

kn - der Knabe, das Knie, knusprig, der Knoblauch, die Kneipe

pf - das Pferd, pflanzen, der Pfennig, der Napf, das Pflaster, die Pflege
auch (also): das Pferd, der Pfennig, pflanzen, das Pflaster, die Pflege

ph/f - das Alphabet, phonetisch, die Pharmaindustrie, die Phase, die Philatelie

qu - die Qual, quer, die Quelle, die Quittung, der Quark - aber der Quai (also spelled Kai)

sch - die Schule, schön, schade, der Schatz, schlafen

The German sch combination is never split, whereas sh usually is: Grashalme, Gras/Halme; but die Show (foreign word)

sp - sprechen, spalten, die Spannung, der Speck, die Speise

st - stehen, die Stadt, der Standard, der Stein, stellen

final st - der Mist, hast, bist, ist, willst

th - das Theater, das Thema, Thomas, die Theke, das Thermometer

tz - der Witz, der Blitz, der Rotz, letzte, sitzen


PART 3 - From Pronunciation Hazards

final b - das Lob (praise), der Job, der Lob (tennis)

be- prefix - beobachten, der Beobachter

final d - der Tod, der Feind, das Jod, der Wald

ei vs ie - Wien/der Wein, Sie/sei, schiessen/scheissen, der Riese/die Reise

final g - der Tag, genug, Berg, mag, lag

silent h - ohne, sehen, die Uhr, leihen, das Vieh

German ng - der Finger, der Hunger

initial r - der Rabe, rund, Regular, regulär, der Ring, das Ross

final r - vier, mehr, wunderbar, der Ring, der Ritter

German th, as in Theorie, der Thron, die Therapie - der Thriller (English)

German v - viel, bevor, negativ, der Vater, der Volkswagen

In some foreign, non-Germanic words the v is pronounced as in English: Vase (vase), Villa (villa)

German w - die Wahl, was, wieder, Wien, der Wind

German z - schwarz, die Zeit, zum, der Geiz, zerbrechen, der Zimt

umlauts - schon/schön, drucken/drücken, schwul/schwül, Mutter/Mütter, Bar/Bär


Similar Words with Pronunciation Pitfalls

Words similar to English, but pronounced differently.

die Bank (bank) - die Bombe (bomb) - die Distanz (distance)

der Finger (finger) - das Genie (genius) - die Hand (hand)

der Hunger (hunger) - die Nation (nation)

olympisch (Olympic) - das Papier (paper) - die Pause (pause)

die Pizza (pizza) - der Planet (planet)

das Restaurant (restaurant) - total (total)


Some more similar but different words.

der Berg (mountain) - die Burg (castle)

die Post (post office)

das Sofa


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