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This special archive is a collection of previous daily quotations in German and English - all by the German poet and writer Johann Wolfgang von Goethe. You can find today's German quotation on our Zitat des Tages page.


Johann Wolfgang von Goethe 1

Man sieht nur das, was man weiß.
You only see what you know.

   - J.W. von Goethe


Glücklicherweise kann der Mensch nur einen gewissen Grad des Unglücks fassen; was darüber hinausgeht, vernichtet ihn oder läßt ihn gleichgültig.
Fortunately, people can comprehend only a certain degree of misfortune; anything beyond that either destroys them or leaves them indifferent.

   - J.W. von Goethe (1749-1832) 'Die Wahlverwandtschaften'


Der Alte verliert eines der größten Menschenrechte: er wird nicht mehr von seines Gleichen beurteilt.
An old man loses one of the most important rights of man: he is no longer judged by his peers.

   - J.W. von Goethe (1749-1832), 'Maximen und Reflexionen'


Napoleon gibt uns ein Beispiel, wie gefährlich es sei, sich ins Absolute zu erheben und alles der Ausführung einer Idee zu opfern.
Napoleon provides us an example of how dangerous it is to be elevated to the absolute and to sacrifice everything to implement an idea.

   - J.W. von Goethe, zu Eckermann, 1830


Unter allem Diebesgesindel sind die Narren die schlimmsten. Sie rauben euch beides, Zeit und Stimmung.
Of all the thieving riff-raff, fools are the worst. They steal both your time and your good mood.

   - J.W. von Goethe, Wilhelm Meisters Wanderjahre III


Alles, was uns begegnet, läßt Spuren zurück. Alles trägt unmerklich zu unserer Bildung bei.
Everything we encounter leaves traces behind. Everything contributes imperceptibly to our education.

   - J.W. von Goethe


Zwischen heut' und morgen
liegt eine lange Frist.
Lerne schnell besorgen,
Da du noch munter bist.

Between today and tomorrow
lies a long time.
Learn quickly to take care of things
while you're still fit.

   - J.W. von Goethe, Sprichwörtlich


Tu nur das Rechte in deinen Sachen;
Das andre wird sich von selber machen.

Just do the right thing in your affairs;
The rest will take care of itself.

   - J.W. von Goethe, Sprichwörtlich


Das Leben gehört den Lebenden an, und wer lebt, muss auf Wechsel gefasst sein.
Life belongs to the living, and those who live must be prepared for change.

   - J.W. von Goethe (1749-1832), 'Wilhelm Meisters Wanderjahre'


Besser laufen, als faulen.
Better to run than to rot.

   - J.W. von Goethe, Reineke Fuchs


Die beste Bildung findet ein gescheiter Mensch auf Reisen.
The best education for a clever person is found in travel.

   - J.W. von Goethe, Wilhelm Meisters Lehrjahre


Es ist nichts schrecklicher als eine tätige Unwissenheit.
There's nothing worse than ignorance in action.

   - J.W. von Goethe, Maximen und Reflexionen


Es gibt keine patriotische Kunst und keine patriotische Wissenschaft. Beide gehören, wie alles hohe Gute, der ganzen Welt an...
There is no patriotic art and no patriotic science. Both belong, like all high good, to the whole world...

   - J.W. von Goethe (1749-1832), 'Wilhelm Meisters Wanderjahre'


Wer nicht vorwärts geht, der kommt zurücke.
If you're not going forward, you're going backward.

   - J.W. von Goethe, Hermann und Dorothea


Was glänzt, ist für den Augenblick geboren,
Das Echte bleibt der Nachwelt unverloren.


That which glitters is born for the moment;
The genuine remains intact for future days.

   - J.W. von Goethe (1749-1832), Faust I (Vorspiel auf dem Theater)

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Note: These quotations have been collected from a variety of sources, including works in print, online and reader contributions. The resulting collection, i.e., the German and the English versions in these archives, may not be reproduced or used elsewhere without the express permission of Hyde Flippo and About.com. Single, individual quotations may be used for non-commercial or classroom purposes with this notice: “From the German Language site at About.com - http://german.about.com.”


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