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Song Lyrics in German and English

Hildegard Knef: “Mackie Messer”

Songs by Bertolt Brecht and Kurt Weill

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Hildegard Knef Songs > "Mackie Messer" > "Mack the Knife"

NOTE: The German song lyrics below are provided for educational use only. No infringement of copyright is implied or intended. - Also see the English translation of these lyrics.

Song Background
This classic Bertolt Brecht song (with music by Kurt Weill) is from Die Dreigroschenoper, which was first performed in Berlin in 1928. The now classic "Mack the Knife" is just one of several popular tunes from The Threepenny Opera. Knef's version only uses six verses of the eleven in the original "Die Moritat von Mackie Messer." Marc Blitzstein wrote an English adaptation of The Threepenny Opera in 1954. Lotte Lenya appeared in that off-Broadway production (and in the original Berlin production). Louis Armstrong made his famous version of "Mack the Knife" in 1955. Bobby Darin's version was a hit in 1959. [Note: Bertolt Brecht's (1898-1956) lyrics are an adaptation of Elisabeth Hauptmann's German translation of John Gay's "The Beggar's Opera."]

See our CD page for links to Knef's music on CD and as streaming RealAudio.


Mackie Messer

Text: Bertolt Brecht
Musik: Kurt Weill

Und der Haifisch, der hat Zähne
Und die trägt er im Gesicht
Und MacHeath, der hat ein Messer
Doch das Messer sieht man nicht

An 'nem schönen blauen Sonntag
Liegt ein toter Mann am Strand
Und ein Mensch geht um die Ecke,
Den man Mackie Messer nennt

Und Schmul Meier bleibt verschwunden
Und so mancher reiche Mann
Und sein Geld hat Mackie Messer
Dem man nichts beweisen kann

Jenny Towler ward gefunden
Mit 'nem Messer in der Brust
Und am Kai geht Mackie Messer,
Der von allem nichts gewußt

Und die minderjährige Witwe
Deren Namen jeder weiß
Wachte auf und war geschändet
Mackie welches war dein Preis?

Refrain
Und die einen sind im Dunkeln
Und die anderen sind im Licht
Doch man sieht nur die im Lichte
Die im Dunklen sieht man nicht

Doch man sieht nur die im Lichte
Die im Dunklen sieht man nicht


> English Translation of this song

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