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Letter: Bormanns Schrifterlass - English

“The Bormann Decree” banning the use of the Fraktur typeface

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Below is the full text—in German and English—of Martin Bormann's Schrifterlass, a 1941 Nazi decree banning the use of Fraktur Gothic typeface in Germany.

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German Text

Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei
Der Stellvertreter des Führers
München 33, den [Datum (leer)], Braunes Haus


z. Zt. Obersalzberg, den 3.1.41

R u n d s c h r e i b e n
(Nicht zur Veröffentlichung)

Zur allgemeinen Beachtung teile ich im Auftrage des Führers mit:

Die sogenannte gotische Schrift als eine deutsche Schrift anzusehen oder zu bezeichnen ist falsch. In Wirklichkeit besteht die sogenannte gotische Schrift aus Schwabacher Judenlettern. Genau wie sie sich später in den Besitz der Zeitungen setzten, setzten sich die in Deutschland ansässigen Juden bei Einführung des Buchdrucks in den Besitz der Buchdruckereien und dadurch kam es in Deutschland zu der starken Einführung der Schwabacher Judenlettern.

Am heutigen Tage hat der Führer in einer Besprechung mit Herrn Reichsleiter Amann und Herrn Buchdruckereibesitzer Adolf Müller entschieden, dass die Antiqua-Schrift künftig als Normal-Schrift zu bezeichnen sei. Nach und nach sollen sämtliche Druckerzeugnisse auf diese Normal-Schrift umgestellt werden. Sobald dies schulbuchmässig möglich ist, wird in den Dorfschulen und Volksschulen nur mehr die Normal-Schrift gelehrt werden.

Die Verwendung der Schwabacher Judenlettern durch Behörden wird künftig unterbleiben. Ernennungsurkunden für Beamte, Strassenschilder u. dergl. werden künftig nur mehr in Normal-Schrift gefertigt werden.

Im Auftrage des Führers wird Herr Reichsleiter Amann zunächst jene Zeitungen und Zeitschriften, die bereits eine Auslandsverbreitung haben, oder deren Auslandsverbreitung erwünscht ist, auf Normal-Schrift umstellen.

gez. M. Bormann

English Translation

National Socialist German Workers Party [Nazis]
Deputy to the Führer
Munich 33, on [date - empty space], Brown House [Nazi headquarters]

Stabsleiter (Chief of Staff)

currently in Obersalzberg, 3 January 1941

C i r c u l a r  L e t t e r
(Not for publication)

For general notice I announce the following by order of the Führer:

It is false to regard or describe the so-called Gothic typeface as a German typeface. In reality the so-called Gothic typeface consists of Schwabacher-Jewish letters. Just as they later came to own the newspapers, the Jews living in Germany also owned the printing presses when the printing of books was introduced and thus came about the strong influx into Germany of Schwabacher-Jewish letters.

Today the Führer, in a discussion with Herr Reichsleiter Amann [Reich Leader for the Press] and the printing company owner Herr Adolf Müller, decided that Antiqua [Roman] type is henceforth to be designated as the standard typeface. Gradually, all printed matter should be converted to this standard typeface. As soon as possible in regard to school textbooks, only the standard script will be taught in village and elementary schools.

The use of Schwabacher-Jewish letters by authorities will in future cease; certificates of appointment for officials, street signs, and the like, will in future only be produced in standard lettering.

By order of the Führer, Herr Reichsleiter Amann will first change over to the standard script those newspapers and magazines that already have foreign circulation or whose foreign circulation is desired.

sgd. M. Bormann

WEB > Munich and the Nazis
WEB > Der Völkische Beobachter - Nazi newspaper in Fraktur (images & text)

MORE > German Typefaces: The Battle Between Antiqua and Fraktur (article)

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